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정치인 비리혐의 검찰 수사 도중 대부분 극단 선택

검찰 강압수사 명예·자존심 상처로 자살, 사회적 파장 커
목포투데이 기자 / mokpotoday1@naver.com입력 : 2020년 07월 14일
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경찰과학수사대원들이 10일 새벽 서울 종로구 숙정문 인근에서 숨진 채 발견된 박원순 서울시장의 시신을 운구하고 있다.
ⓒ 목포투데이
     노무현             노회찬          정두언             성완종               박태영            안상영     (전 대통령)  (전 정의당 원내대표) (전 국회의원)  (전 국회의원)    (전 전남도지사)  (전 부산시장)
ⓒ 목포투데이


정치인 비리혐의 검찰 수사 도중 대부분 극단 선택
검찰 강압수사 명예·자존심 상처로 자살, 사회적 파장 커

◎ 박원순 서울시장 자살로 본 비극적 생을 마감한 정치인

박원순 서울시장이 10일 숨진 채 발견되면서 대중 정치인이 비극적으로 생을 마감하는 사례가 이어지며 안타까움을 주고 있다.

우리나라 정치인들의 자살은 대부분 비리 혐의로 검찰 수사 압박을 견디지 못한 극단적 선택이 대부분이다. 이들이 극단적 선택을 함으로써 당시 규명하려던 진실은 영원히 미궁 속으로 빠졌다.

노무현 전 대통령부터 성완종 전 의원, 노회찬 의원, 정두언 의원에 이르기까지 대한민국 정치사에 잊을 만하면 등장하는 대한민국 정치의 흑역사로 불리는 정치인 사망사건 사고를 살펴보자.

▲ 노무현 태광실업 정치자금 위반

대한민국 최초로 자살한 대통령이 된 노무현 전 대통령은 2009년 5월 23일 경남 김해시 봉하마을 부엉이 바위에서 몸을 던져 극단적 선택을 했다. 같은 해 4월 30일 대검 중수부에서 소환조사를 받은 직후다.

당시 검찰은 노 전 대통령 측이 태광실업 박연차 회장으로부터 640만 달러를 받은 의혹에 대해 수사 중이었다. 

노 전 대통령은 유서에 “나로 말미암아 여러 사람이 받은 고통이 너무 크다. 앞으로 받을 고통도 헤아릴 수 없다. 여생도 남에게 짐이 될 일밖에 없다” “누구도 원망하지 마라. 운명이다”라고 썼다.

당시 노 전 대통령을 수사했던 주임검사는 대검 중수1과장을 맡았던 우병우 청와대 민정수석이었다. 

노 전 대통령의 극단적 선택으로 임채진 검찰총장과 수사 책임자인 이인규 대검 중수부장은 자리에서 물러났다. 당시 노 전 대통령은 열네 줄의 유서를 남겼는데 크게 세 부분으로 나뉘어 있다. 

첫 번째는 전직 대통령으로서 극단적인 선택을 할 수밖에 없었던 이유를 밝히는 부분. 먼저 자신으로 말미암아 고통을 받고 있거나 받게 될 여러 사람들의 처지를 안타까워했다. 그뿐 아니라 자신과 정치적인 의견을 같이했던 사람들의 역사적 희망에도 자신의 삶이 걸림돌이 될 것을 바라지 않았다.

두 번째로는 자신의 죽음에 임해 가족들이 지녀야 할 태도. 세 줄의 당부와 두 줄의 이유 설명되어 있는 부분이다. “삶과 죽음이 모두 자연의 한 조각 아니겠는가.” 또한 “누구도 원망하지 말라”며 “운명이다”라고 짧게 설명했다. 

마지막 세 번째는 자신의 장례에 관해 말하는 짧은 세 줄. 화장하되 “집 가까운 곳에 아주 작은 비석 하나만 남겨라”라고 당부했으며, “오래된 생각”이라는 말을 덧붙였다.

▲ 노회찬 드루킹 측 불법자금

2018년 7월 23일 9시 40분께 노회찬 정의당 원내대표가 서울 남산타운 아파트에서 투신 사망했다. 

당시 노 의원은 드루킹 김동원 씨 측으로부터 불법 정치자금 5000만원을 수수한 혐의로 특검의 수사를 받고 있었다. 노 의원은 “드루킹 측으로부터 돈은 받았지만 부정한 청탁은 아니었다”는 내용의 유서를 작성한 것으로 알려졌다.

▲ 정두언 우울증 못 이기고 자살

정두언 전 새누리당 의원은 지난해 7월 유서를 남긴 채 집을 떠난 뒤 북한산에서 숨진 채 발견됐다. 

지난 20대 총선에서 낙선한 뒤엔 방송인으로 변신해 숨지기 전까지 활발한 방송 활동을 하며 이른바 보수논객으로 통했던 정 전 의원의 자살은 많은 이들에게 충격을 주기도 했다.

당시 정 전 의원은 이명박 전 대통령, 박근혜 전 대통령을 계속해서 방송해서 비판해 왔었기 때문에 이를 둘러싼 의혹들이 제기됐었다.

특히 숨진 7월 16일은 이명박 대통령의 수인번호 716과 같고 정두언 전 국회의원의 페이스북에는 박근혜 최태민 사태에 대해서 야동을 방불케 한다는 글을 2년 넘게 게재해 왔었기 때문에 당시 박근혜 신당을 추진하고 있는 보수 우파 측으로부터 끊임없는 비판을 받아왔던 상황이었다. 

정두언 전 국회의원은 이러한 비난 글을 올린 이후에 2년 동안 페이스북 활동을 전혀 않고 있다가 지난해 초 자살을 했었던 고흐의 자화상 그림을 본인의 페이스북에 올려놓아서 자살을 암시하는 듯 한 메시지를 계속 전해왔다. 정 전 의원은 행정고시 출신으로 한나라당 부대변인을 거쳐 서울시 정무부시장을 지냈다. 또 자유한국당 전신인 새누리당과 한나라당의 3선 의원 출신이다. 

숨지기 전 서울 마포구에서 일식집을 직접 운영하기도 했으나 오랫동안 앓은 우울증을 이기지 못한 것으로 알려졌다.

▲ 성완종 해외자원개발사업 횡령

2015년 국회의원을 지냈던 새누리당 의원이었던 성완종(당시 64세) 전 경남기업 회장은 영장실질심사 당일 북한산에서 숨진 채 발견됐다. 

성 전 회장은 이명박 정부 시절 해외자원개발 사업에 참여해 총 1조 원대의 횡령ㆍ회계사기 등을 저지른 혐의로 검찰 조사를 받고 있었다. 

그는 사망 전날 기자회견을 열어 “내가 왜 수사의 표적이 됐는지 모르겠다”며 억울함을 호소했다. 성 전 회장 주머니에서는 여권 정치인 8명의 이름과 그 옆에 금액이 적힌 메모가 발견됐고, 성 전 회장이 생전에 이들에게 불법 정치 자금을 줬다고 폭로한 육성 인터뷰까지 공개되면서 ‘성완종 리스트’ 사건으로 비화했다. 

그러나 이 사건으로 기소된 홍준표 당시 경남지사와 이완구 전 국무총리는 모두 대법원에서 무죄가 확정됐다.

▲ 안상영·박태영 뇌물 및 비리혐의

지난 2004년 2월에는 안상영 전 부산시장이 1억원대 뇌물을 받은 혐의로 수감생활을 하던 중 동성여객 로비 사건으로 새 뇌물 혐의가 추가되자 스스로 목숨을 끊었다. 

같은 해 4월에는 박태영 전 전남지사가 국민건강보험공단 이사장 재직 시절 비리 혐의로 조사를 받던 중 한강에 투신해 유명을 달리했다.

▲ 정몽헌·이인원·남상국 등 기업인도 

기업인들이 검찰 수사를 받다가 목숨을 끊은 사례도 여럿 있다. 

롯데그룹의 2인자로 신동빈 회장의 최측근이었던 이인원 부회장이 2016년 8월 검찰 출석을 앞두고 스스로 목숨을 끊었다. 

남상국 전 대우건설 사장은 2004년 3월 11일 노무현 전 대통령의 형 건평 씨에게 인사 청탁 명목으로 돈을 건네 조사받은 사실을 노 전 대통령이 기자회견에서 공개적으로 밝히자 한강에 투신하는 극단적인 선택을 했다. 

대우건설 비자금 조성과 관련해 조사를 받던 검찰은 건평 씨에게 인사 청탁과 함께 3000만원을 건넨 혐의로 남 전 사장을 조사하고 있었다. 

당시 노 전 대통령은 생중계된 기자회견에서 “대우건설 사장처럼 좋은 학교 나오시고 크게 성공하신 분들이 시골에 있는 별 볼일 없는 사람에게 가서 머리 조아리고 돈 주고 그런 일 이제는 없었으면 좋겠다”고 말했다.

 2003년 8월에는 정몽헌 전 현대그룹 회장이 서울 종로구 현대그룹 사옥에서 투신했다. 정 회장은 당시 대북 불법 송금과 관련해 특검 수사를 받았고, 현대 비자금 사건으로 대검 중수부에서 세 차례 소환 조사도 받았다. 

2010년 6월에는 방위산업체 협력업체들과 짜고 부품단가를 부풀리는 수법으로 거액의 부당이득을 취한 혐의로 수차례 검찰의 참고인 조사를 받던 LIG넥스원 전 대표가 스스로 목을 매 숨졌다. 

2014년 7월 철도비리 의혹으로 검찰 수사를 받던 김광재 전 한국철도시설공단 이사장은 압박감을 견디지 못하고 한강에 투신했고 2시간 만에 시신으로 발견됐다.

같은 해 5월에는 성호정 전 송학식품 회장이 국세청 세무조사를 받던 중 투신 자살했다.

이들 중 상당수는 수사 대상이 된 후 겪게 되는 사회적 이목과 비판에 따른 심적 고충에 스스로 생을 마감했다는 점이 공통점으로 꼽힌다.

높은 도덕성을 요구받는 정치인이나 기업인의 특성상 수사 대상이 되면서 견디기 어려운 압박에 직면했을 것이라는 분석이다. 또 사건 수사 과정 중 자신의 지인이나 관계자가 감수해야 하는 부담에 압박을 받았을 가능성도 있다. 당사자 사망시 관련 사건 수사는 종결된다. /강하현기자

2020년 7월 15일 제 1056호 7면
목포투데이 기자 / mokpotoday1@naver.com입력 : 2020년 07월 14일
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