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코로나 극우, 인종차별에 나라 간 책임공방

‘美-中’ 갈등심화, 불편한 시선부터 폭행사건까지
목포투데이 기자 / mokpotoday1@naver.com입력 : 2020년 05월 19일
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코로나 극우, 인종차별에 나라 간 책임공방
‘美-中’ 갈등심화, 불편한 시선부터 폭행사건까지

<코로나19, 세계의 사건사고로 보는 극우>

전 세계가 코로나
팬데믹 직격탄을 맞으며 코로나의 시작지부터 감염확산지, 각 나라 정상들의 대응까지 주목을 받고 있어 코로나에 대한 세계인의 두려움이 커져가는 가운데 서로의 탓만 하는 모습들도 눈에 띄어 국가 위기상황에서 타인을 탓하는 모습들이 불편한 시선을 받고 있다. 지구 곳곳에서 일어나고 있는 코로나 극우를 알아보자.

▲격해지는 美中 책임공방

코로나 발원지를 두고 미국과 중국이 치열한 책임 공방을 벌이면서 양국 갈등이 점차 격화하고 있다.

도널드 트럼프 미국 대통령과 마이크 폼페이오 국무장관은 연일 ‘중국 책임론’을 주장하면서 코로나19는 미국에 대한 역대 최악의 공격으로 일본의 진주만 공습과 9·11 테러보다 더 나쁘다며 공세 수위를 올리고 있다.

이에 대해 중국은 미국 현 정부가 코로나19 대응에 실패하면서 여론의 비판을 받자 비난의 화살을 중국으로 돌리려는 정치 공작을 펼치고 있다며 맞서고 있다. 중국공산당 기관지 인민일보(人民日報) 등 중국 주요 매체들도 미국을 향해 총공세를 퍼부으며 지원 사격에 나서면서 양측의 갈등이 과열되는 양상이다.

미국에서 코로나19 중국 발원설과 중국 책임론을 가장 강력하게 주장하는 인사는 트럼프 대통령과 폼페이오 장관이다.

트럼프 대통령은 미국에서 코로나19 사망자가 7만명을 넘어서자 6일(현지시간) 백악관에서 기자들과 만나 “지금까지 우리가 가진 최악의 공격”이라며 “이는 진주만보다 더 나쁘다. 세계무역센터보다 더 나쁘다”라고 중국을 겨냥한 비판을 이어갔다. 트럼프 대통령은 코로나19를 미국에 대한 공격으로 규정하면서 코로나19 확산이 중국에서 멈춰져야 했다고 중국 책임론을 재차 제기했다. 

특히 ‘원천’이라는 표현을 사용하면서 코로나19가 중국에서 발원했다는 기존 주장을 직설적으로 표현했다. 트럼프 대통령은 코로나19 발생 초기부터 코로나19를 ‘우한 바이러스’라고 칭하며 강경한 입장을 보였다. 지난 5일에는 코로나 유래에 대한 보고서를 내놓겠다는 의사를 밝히면서 중국을 압박했다.

미국 외교를 총괄하는 폼페이오 장관 역시 이날 국무부 언론 브리핑에서 코로나19가 중국에서 발원했다는 상당한 증거가 있다며 중국 발원설을 고수하고 있다. 그는 앞서 지난 주말에도 “코로나19가 우한 연구실에서 발원한 ‘거대한 증거’가 있다”고 주장하기도 했다.

폼페이오 장관은 구체적인 증거를 제시하지 않았지만, 코로나19가 우한 바이러스 연구소에서 왔다는 주장을 굽히지 않고 있다.

블룸버그 통신은 폼페이오 장관이 ‘거대한 증거’ 주장을 ‘상당한 증거’로 완화하기는 했지만, 중국에 대한 비판을 이어가면서 양국 간 ‘말의 전쟁’이 좀 더 격해질 것을 예고했다고 보도했다.

미국 지도부의 코로나19 중국 발원설에 대한 중국 정부의 반응 역시 강경하다. 중국 당국은 중국 발원설을 주장하는 일부 정치인들이 아무런 증거도 없이 중국을 모함하고 있다고 반박하며, 코로나19 발원지 문제는 과학의 영역이라고 목소리를 높이고 있다.

화춘잉(華春瑩) 중국 외교부 대변인은 6일 정례브리핑에서 폼페이오 장관의 주장에 대해 “그는 아무런 증거도 가지고 있지 않기 때문에 증거를 제시할 수 없다”고 반박했다.

화 대변인은 “거의 모든 정상급 과학자들이 코로나19 바이러스는 사람이 만든 것이 아닌 자연에서 발생한 것으로, 실험실에서 누출됐을 가능성은 없다고 생각한다”고 강조했다. 그는 미국의 공세에 대해서는 올해 대선을 앞둔 트럼프 대통령 진영의 재선 전략의 일부일 뿐이라고 역공했다.

중국 매체들 역시 중국 발원설과 중국 책임론을 조목조목 비판하며 중국 정부를 옹호하는데 열을 올리고 있다. 

인민일보는 트럼프 대통령과 폼페이오 장관이 발언에 대해 연일 논평(論評)을 쏟아내며 비판 수위를 높여가고 있다. 인민일보는 7일 “미국 현 정부의 코로나19 중국 책임론은 적나라한 정치적 위협이자 인류 방역 역사의 추태”라고 강력히 비판했다.

신문은 이어 “세계 각국 과학자들은 물론 미국 학자들도 코로나19가 자연에서 발생했다고 주장하고 있다”면서 “코로나19의 우한 연구소 발원설은 유언비어일 뿐”이라고 지적했다. 그러면서 “미국 일부 정객의 이 같은 주장은 국제 사회에서 인정받지 못하고 있다”며 “이들이 주장하는 중국 배상론 역시 황당한 소리”라고 덧붙였다.

미중 양국이 코로나19 발원과 관련해 공방을 주고받는 가운데 세계보건기구(WHO)는 우한 연구실에서 코로나19 바이러스가 발원했다는 주장에 대해 회의적인 입장을 보인다.

또 코로나19 발원지에 관해서는 전문가팀을 중국에 파견해 과학적인 조사를 통해 밝혀내겠다는 입장을 분명히 했다.

마리아 판케르크호버 WHO 신종질병팀장은 6일 스위스 제네바 WHO 본부에서 열린 화상 언론 브리핑에서 기원 조사를 위한 전문가들의 중국 파견을 위해 논의가 진행 중이라고 밝혔다. 그는 “동물원성 감염증의 기원을 찾기 위한 접근법을 발견할 수 있도록 처음에 다른 동물과의 노출에서 무엇이 일어났는지 초점을 맞출 것”이라고 강조했다.

WHO는 코로나19 발병 원인에 대한 조사에 적극적으로 나서겠다는 입장이지만, 폼페이오 장관이 주장하는 우한 연구실 발원설에 관해서는 회의적이다.

가우 덴 갈 레아 WHO 중국 주재 대표는 최근 신화통신과 인터뷰에서 코로나19 바이러스가 실험실에서 발원했다는 설은 근거가 없다고 밝혔다. 

레아 대표는 “현재 확보된 모든 증거로 볼 때 코로나19 바이러스는 자연에서 발원했고 인위적으로 조종되거나 합성된 흔적이 없다”고 설명했다. 아울러 “WHO는 중국 정부의 요청에 따라 코로나19 바이러스의 동물 기원 연구에 참여할 의사가 있다”면서 과학적인 조사를 진행하겠다는 의지를 내비치기도 했다.

미중 양측의 주장이 완전히 엇갈리는 상황에서 WHO가 중국에 조사팀 파견을 시사했지만, 양국 갈등은 당분간 지속할 것으로 보인다.

미국은 코로나19 중국 발원설과 함께 중국의 초기 대응 미흡을 문제 삼고 있다. 특히 중국의 초기 대응 미흡에는 WHO의 친중적인 태도가 일조했다는 주장을 피력하고 있다.

이런 상황에서 미국 정부는 WHO의 조사 결과에 대해 신뢰할 수 없다는 입장을 고수할 가능성이 크다.

중국 역시 미국에서 결정적인 증거를 제시하지 않는 한 중국 발원설과 중국 책임론에 대해 절대 받아들일 수 없다는 입장이다. 결과적으로 양국간 코로나19를 둘러싼 대립은 당분간 평행선을 그릴 것으로 보인다.

▲화웨이 美판매 ‘봉쇄’

코로나 극우의 대표적인 예로 미중충돌을 들 수 있다. 각 언론사에서 트럼프가 중국을 겨냥하거나 언급해 발언한 말들이나 중국의 반박들이 매일 화제가 되고 있다.

최근 도널드 트럼프 미국 대통령은 중국 브랜드인 화웨이(華爲) 등 중국 통신장비의 미국 내 판매를 ‘봉쇄’하는 행정명령을 내년도까지 연장했다.

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 책임론을 놓고 미·중 간 무역전쟁 재점화 가능성까지 제기되는 가운데 미국이 화웨이 통신장비 사용금지 조치를 연계, 지렛대로 삼는 카드를 꺼내들며 대중 압박 수위를 높인 것이어서 양국간 전운이 더욱 고조될 전망이다.

트럼프 대통령은 13일(현지시간) 미국 기업들이 국가 안보 위험을 가하는 기업들이 제조한 통신장비를 사용하지 못하도록 하는 내용의 행정명령을 1년 더 연장했다고 로이터통신이 보도했다.

블룸버그통신은 “트럼프 대통령이 화웨이와 중국의 2대 통신업체인 ZTE(중싱통신)가 미국 내에서 장비를 파는 것을 제한하는 국가 비상 명령을 1년간 갱신했다”며 이번 조치는 5G(5세대) 기술 네트워크 지배력을 둘러싼 중국과의 전투를 계속 이어가게 할 것이라고 보도했다.

미국은 그동안 화웨이의 5G 사업을 반대하면서 우방국에 미국의 정보 공유를 중단하겠다는 압박과 함께 ‘반(反)화웨이’ 전선 동참을 촉구해왔다.

마이크 폼페이오 미 국무장관은 지난달 17일 폭스비즈니스와의 인터뷰에서 “중국 공산당은 투명하고 개방적이며 적절한 방식으로 자료를 처리하는 데 실패했다”고 중국의 코로나19 대응을 정면으로 비판하면서 많은 국가가 화웨이를 통한 통신망 구축을 재고할 것으로 확신한다며 화웨이를 거부할 새로운 이유를 찾게 될 것이라고 언급한 바 있다.

트럼프 대통령도 코로나19 국면에서 초기 대응 부실 논란으로 역풍에 직면한 가운데 중국 책임론을 노골적으로 제기해왔다.

최근 들어 우한 바이러스연구소 발원설에 대한 증거를 봤다는 주장에 더해 대(對)중국 관세 부과 위협과 1단계 무역합의 파기 엄포 등 발언 수위를 점점 높여왔다.

지난 11일 백악관 로즈가든에서 열린 기자회견에서는 중국에 유리한 조건으로 무역 합의 재협상이 이뤄질 가능성과 관련해 “전혀 관심이 없다”고 일축한 바 있다.

▲지나가던 황인 행인 폭행

캐나다에서 마스크를 착용한 아시아인 여성을 폭행하는 사건이 연이어 발생했다. 홍콩 언론 SCMP는 최근 마스크에 공포감을 느끼는 캐나다인이 마스크를 쓴 아시아인 여성을 폭행하는 경우가 늘어났다고 보도했다.

벤쿠버 경찰은 지난 4월 15일, 캐나다 남성이 마스크를 쓴 두 아시아 여성을 버스에서 발견하고 “이 모든 것이 시작된 네 나라로 돌아가라”며 폭언을 이어갔다. 남성은 폭언에 그치지 않고 여성들을 땅에 쓰러뜨리고 머리를 잡아당겼다. 남성을 제지한 여성도 공격 대상이 됐다.

이보다 3일 앞서서 벤쿠버에 사는 또 다른 남성이 후드를 쓰고 얼굴을 가리고 있는 아시아 여성의 얼굴을 주먹으로 치는 모습이 CCTV에 포착됐다. 쓰러진 여성은 파란색 마스크를 쓰고 있었다. 

또 8일에는 응급실 간호사 캐서린 청이 토론토 시내에서 주문한 음식을 기다리다가 봉변을 당했다. 지나가던 60대 노인이 우산으로 때리고 침을 뱉은 것이다. 청은 인터뷰에서 “마스크를 쓴 아시아인이기 때문에 폭행을 당했다”고 털어놨다.

고작 8일 동안 3건의 인종 차별 사건이 연이어 발생했지만, 이 가운데 단 한 명의 가해자도 체포되지 않았다. 벤쿠버 경찰은 2019년 한 해 동안 12건의 아시아 증오 범죄가 보고됐지만 올해 4개월 동안 이미 20건이 발생했으며 이 가운데 16건이 코로나19가 확산된 3~4월에 발생했다고 발표했다.

마스크를 착용한 아시아인에 대한 차별과 폭력은 캐나다뿐 아니라 영국, 미국 등 전 세계에서 끊임없이 이어지고 있다. 특히 물리적으로 약자인 여성들을 타겟으로 하는 경우가 많다.

서양의 ‘마스크 공포증’ 현상을 조사하고 있는 맨체스터 대학 사회학자 인쉬안 황 교수는 “마스크를 쓰는 게 정상이라고 생각하는 동양과 마스크를 쓰는 것이 낯선 서양 사이에 문화적 갈등이 있다”며 “다른 한편으로, 이 문화적인 차이는 중국이 코로나19가 시작된 곳이라는 점에서 외국인 혐오증을 정당화하는 구실이 됐다”고 설명했다.

▲재난지원금 차별 논란

지난 11일부터 정부의 긴급생활지원금 접수가 시작된 가운데, 대가족은 차별을 받는다는 지적이 이어지고 있다. 최근 청와대 홈페이지 토론방에는 “긴급재난지원금을 전 국민 다 주신다고 하는데 저희는 아이가 넷인 다자녀 가정입니다. 어머니 한분 모시고 살고 있구요. 상위 1%도 받는 긴급생활자금을 저희는 4인 이상 100만원이라는 조건에 구성원이 7명이라도 100만원 받는다는건 이해가 되지 않습니다”라는 하소연이 올라왔다. 

글쓴이는 “저희 집처럼 다자녀 대가족인 가정에도 도움을 주세요. 마스크 사는 비용도 다른 집보다 많이 듭니다”라고 토로했다.

이 토론방에는 13일에도 비슷한 내용의 공감글이 달렸다. 또 다른 누리꾼은 “저희도 아이가 셋입니다. 생활비가 예전 두배에요. (코로나19 사태로) 집에만 있는데 생활비는 두배로 듭니다”라고 적었다.

또 “가구원수 1명(증가)에는 큰 차이가 있습니다. 4인 5인 차이는 분명히 있어야 한다고 봅니다. 엉터리 조사로 인해 평등한 지급이 되지 않은 모습도 후진국이나 다를게 없다고 생각됩니다”, “생활비는 배로 들어가고 있는데, 다자녀 혜택 이번에도 없어서 한숨만 쉬게 되네요”는 글도 있었다. 다른 커뮤니티에서도 “100%로라면서 왜 ‘가구 당’으로 하나 1인당 으로 바꿔야지”라는 지적이 나왔다.

정부는 당초 긴급재난지원금을 소득하위 70%에 지급하겠다고 밝혔다가 선거과정에서 국민 100%지급 공략이 쏟아지면서 여당과 정부간의 논쟁 끝에 전국민 지급으로 방침을 바꿨다.

하지만 국민 ‘머릿수’ 가 아닌 ‘가구’ 단위로 지급하는 방침은 그대로 유지했다. 긴급재난지원금은 가구원 수가 많을수록 불리한데, 예를 들어 독신가구(1인)는 40만원, 무자녀 부부(2인)는 60만원, 3인 가구는 80만원, 4인 이상 가구는 구성원 수와 무관하게 100만원까지만 받는다.

이런 구조적 한계 탓에 2자녀를 둔 부부가 부모와 함께 사는 6인 가족은 100만원을 받아 인당 17만원 수준에 그친다.

경제활동을 활발히 하는 세대원은 세대분리 되는 것이 일반적이라는 점을 감안하면, 오히려 재난 상황에 취약한 대가족이 역차별을 받게 된다는 지적이다.

반면 취학·통근을 이유로 한자녀 맞벌이 부부의 거주지가 행정적으로 분리돼 있을 경우 지원금을 더 받게 된다. 3인가구라 80만원을 받도록 돼 있지만, 주소지가 1인가구(40만원)· 2인가구(60만원)로 나뉘어 100만원을 수령할 수 있다.

이럴 경우 3인 가구(1인당 약 34만원)가 6인가구(1인당 약 17만원)의 배를 받는 아이러니한 상황이 벌어진다. 이런 허점에 대한 지적은 시행 전부터 일찍이 제기 돼 왔으나 방침은 변하지 않았다.

지난달 이재명 경기도지사는 한 라디오에 출연해 “혼자 살면 40만원, 부모님 모시고 애들 둘 키우고 있는 부부는 17만원. 뭐 죄 지었나? 여러 사람이 같이 대가족으로 사는 것도 문제냐?”고 비판했다.

그러면서 “돌아가지 말고 1인당으로 차라리 똑같이 주라. 왜 ‘가구 당’으로 자꾸 하냐? 커 보이게 하려고 그러는지 모르겠는데, 그런 건 조삼모사다. 국민들이 화낸다. 인당으로 5명이면 곱하기 5하라”고 지적한 바 있다.

▲코로나 따돌림 ‘불안’

일본에서는 코로나 19 사태가 장기화 되면서, 특정 집단에 대한 비난과 따돌림이 심각한 사회 문제로 떠올랐다. 확진 환자와 의료 종사자들에 대한 차별은 물론이고, 영업 중인 식당을 노골적으로 비난하는 일까지 잇따르고 있다.

도쿄 변두리의 한 주점 골목에서 조림요리를 파는 한 식당 문앞에 누군가 쪽지를 붙였다. ‘이런 사태에 아직 영업하느냐”며 비난하는 내용이었다.

식당측은 도쿄도 요청에 따라 오후 3시부터 8시까지 단축영업을 하고 있다는 반박 쪽지를 덧붙였다.
그러나 다음날 그 위에 가위표를 치고 ‘멍청이’라는 답이 돌아왔다.

이 식당의 주인은 “영업하면 안된다고 행정기관에서 얘기를 들은 것도 아니고, 제대로 시간도 지키면서 (장사)하는데...”라며 억울함을 토로했다. 누가 문앞에 쪽지를 붙였는지는 알 수 없지만 주변 업소들 대부분이 이렇게 휴업중이란 점에서 경쟁업소의 소행일 가능성이 높다.

의료인들도 고통을 호소하고 있다. 도쿄의 대표적인 명소들은 저녁 7시마다 파란 조명을 밝히고, 관공서와 회사 등에선 박수를 치며 의료종사자를 응원하고 있다. 하지만 일상에선 노골적 따돌림을 당하고 있는 것으로 확인됐다.

일본의 한 간호사는 “‘코로나 환자씨 오셨습니까’라는 말을 듣기도 하고, 압박감을 느꼈다.”는 심정을 전했다. 이 간호사는 보육원의 거부로 2살 된 아기를 맡길 수 없게 됐다.

확진 환자들도 마찬가지다. 겨우 완치 판정을 받고 퇴원했지만, 따돌림이 기다리고 있었다. 일본의 코로나19 완치 후 퇴원한 환자 A씨는 “집에 돌아오니 승강기를 소독하고, 맨션 공유부분을 소독하는 좋지 않겠느냐는 얘길 들었다.”며 당시 상황을 설명했다.

‘코로나 차별’이 갈수록 심해지자 정부 자문회의까지 자제를 호소하고 나섰다.

오미 시게루 일본 정부 자문회의 부의장은 “편견과 차별은 결코 있어서는 안된다고 생각한다.”고 전했다. 차별을 피하려고 감염 사실을 숨기게 되면 감염이 더 확산될 수 있다.

세키야 나오야 도쿄대 사회학과 교수는 “제대로 진단검사를 하지 않았고, 그에 따라 확실히 치료, 격리할 사람이 구별돼있지 않은 것이 (코로나 차별의) 근본적 원인이라고 생각한다.”고 했다.

코로나19 사태가 길어질 수록 불만은 커질거고 그만큼 차별과 비난도 거세질 거란 우려가 커지고 있다. /이진하기자

2020년 5월 20일 제 1048호 7면
목포투데이 기자 / mokpotoday1@naver.com입력 : 2020년 05월 19일
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