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목포 달맞이공원 주차장 공사 “시민이 중지시켰다”

우미파크빌 주민들, “훼손 원하지 않았다”
“존치하겠다는 약속 지키지 않고 황당궤변”

목포투데이 기자 / mokpotoday1@naver.com입력 : 2020년 12월 01일
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ⓒ 목포투데이 / 평화광장 공사 전 조감도(왼쪽) 평화광장 공사 후 조감도(오른쪽).


목포 달맞이공원 주차장 공사 “시민이 중지시켰다”
우미파크빌 주민들, “훼손 원하지 않았다”
“존치하겠다는 약속 지키지 않고 황당궤변”

평화광장 달맞이 공원을 훼손되는 것을 원하지 않는다는 우미파크빌 아파트 주민들의 강력항의에 목포시가 이중적인 태도를 보이며 주민들의 분노를 사고 있다.

시가 ‘평화광장구개선사업’을 수행한다며 우미파크빌 아파트 앞으로 위치한 ‘달맞이공원’의 전체 면적의 1/3~2/3를 주차장으로 건설하겠다는 계획에 주민들이 강력하게 맞서자 김종식 시장은 직접 “공원을 존치하겠다”고 밝혔지만 9개월이 지난 올해 9월 도로를 폐쇄하고 천공작업을 진행했다.

주민이 현장관계자에게 묻자 “공원에 회전교차로가 있는 4차선 도로를 만든다”고 답했다.
주민대표가 이 사실을 확인하기 위해 시청을 방문하자 관계자는 “지난 4월 달맞이공원의 용도가 변경되어 4차선 아스팔트 도로의 신설과 주차장 1면 신설, 1면을 확장한다”고 설명했다.

이에 주민들은 “사실상 공원으로서의 기능을 상실한 수준으로 공사를 시행하고 있다”고 반박했다.

▲이중적인 목포시

사건의 시작은 작년 12월 초 목포시 도시계획과 공무원 2명이 우미파크빌 아파트관리사무소를 찾아와 “평화광장 구조개선사업을 하는데 공원의 일부를 대형버스 등이 주차할 수 있는 주차장으로 만들겠다”며 조성된지 20년이 넘은 공원을 파괴하고 주차장과 4차선 도로의 신설을 예고한 것부터다.

심각한 환경 피해가 예측됨에도 피해주민들의 의견을 전혀 수렴하지 않은 채 목포시의 일방적인 공원 파손 행위에 대해 주민들은 시 도시계획과에 강력하게 항의하며 시장과의 면담을 요구하고 나섰다.

우미파크빌 측이 도시계획과에 주차장 설립이 필요한 이유에 대해 묻자 해당 과는 “평화광장을 이용하는 시민, 관광객, 상가 등 350여 명을 대상으로 설문조사를 실시해보니 75%가 찬성의견을 보였다”며 공사의 정당성을 주장했으나 평화광장 주변에 거주하는 아파트 주민들의 의견을 반영하였는지 묻자 대답을 하지 못했다.

이어 주민들이 “달맞이공원의 경우 바로 옆에 시에서 운영하는 자연사박물관과 문화예술회관이 있고 그 주변으로 공터가 많으니 저녁에는 해양유물전시관의 주차장이 텅 빈 것을 고려해 이를 활용하면 되는데 20년 된 공원을 훼손하고 주민들의 피해가 필연인 달맞이공원을 파괴해야 하냐”고 항의했다.

아파트 주민들에 따르면 당시 시청 국장이 이 대화를 듣고 “그렇게 하면 되겠네”라고 동의하자 담당 계장이 “그 곳은 이미 다른 계획이 있다”며 말을 끊었다.

ⓒ 목포투데이 / 우미파크빌 주민대표가 게재한 목포시청 게시글.


시청 담당자들과의 대화에서 타협이 어렵자 아파트 주민들은 연대서명을 받아 12월 19일 시장실을 방문했으나 시장의 부재로 인해 ‘우미파크빌 주민들의 요구사항’이라는 제목의 의견서를 비서실에 제출했고 이를 받은 비서실 관계자는 “시장님이 달맞이공원에 주차장을 만들지 않기로 했다”고 전했다.

이어 달맞이공원에 주차장 조성을 추진하던 도시계획과에서도 아파트 관리사무소를 통해 “시장님이 12월 20일 ‘시민과의 대화’에서 달맞이공원을 훼손하지 않겠다고 말할 것이니 행사장에서 시위를 하지 말아달라”고 전했다.

하지만 이를 신뢰할 수 없던 주민들이 대표를 선출해 ‘시민과의 대화’ 당시 달맞이공원 훼손을 반대한다는 현수막 등을 준비해 참가했고 김종식 시장은 이날 참가한 시민들 앞에서 “달맞이공원은 존치시키겠다”고 약속했다.

문제는 4개월이 지난 올해 4월 주민들 모르게 달맞이공원이 용도변경되어 4차선 아스팔트 도로의 신설과 주차장 1면 시설, 1면 확장으로 사실상 공원으로서의 기능을 상실케 하는 공사가 시행됐다.

이 광경을 본 주민들이 목포시청 홈페이지에 ‘약속을 지켜라’라는 글을 게시해 공식적인 답변을 요청하자 시 관계자는 “그런 말을 한 사실이 없다”고 대답하다 최근에 들어서야 “달맞이공원은 완전히 없애는 것이 아니므로 존치가 맞다”고 말을 바꿨다.

관계자의 답변에 대해 주민들은 “황당한 궤변이며 사업강행 의사를 밝히고 있는 것”이라고 판단했다.
주민들은 목포시의 막무내가식 행정과 고압적 태도에 9월 초 목포시장 면담을 요구했지만 ‘집회를 하지 않으면 만나주겠다’며 현재까지 김종식 시장은 ‘시민과의 대화’에서 약속한 ‘공원 존치’라는 약속에 대해 주민들에게 어떠한 언급도 하지 않고 있다.

주민대표는 “주민들의 면담요구에도 일체 불응하는 등 불통행정의 표본을 보여주고 있다”고 김 시장을 비판했다.

▲선거공약 지지호소일 뿐?

“시민들의 손으로 선출한 김 시장은, 선거가 끝났으니 이제 시민들의 상전이 되어 갑질하는 모습을 보이며 전국 최초 민선 자치단체장 4선(완도군 3선, 목포시장)을 내세우고 평소 스스로 행정전문가·정책전문가라고 칭했으나 70~80년대 군사정권 하에서나 있을 불통과 아집이 현재 그의 모습이다”

아파트 주민 대표는 위와 같이 발언하며 달맞이공원에 대한 주민들과의 약속을 어기고 면담조차 조건을 내걸고 있는 김 시장을 강하게 비판했다.

이어 “언론과의 인터뷰에서 스스로를 행정과 정책·경제 전문가, 세일즈 및 브랜드마케팅 전문가라고 주장하며 목포가 슬로시티로 지정돼 국내에서는 16번째, 세계적으로는 253번째 국제슬로시티로 인정받게 됐다고 말하지만 실제 슬로시티라는 개념을 인식하지 못하고 공원을 훼손하고 시민들과의 약속을 어긴 것에 대해 사과는커녕 고압적 자세로 자질이 의심되는 행동을 일관하고 있어 전형적인 시민상대 갑질이라고 판단된다”고 꼬집었다.

실제 그는 2018년 7월 2일 목포시장 취임사에서 “당선 후에는, 낮은 자세로 한 분 한 분께 다가가 소통하겠습니다”며 “섬김의 시장이 되겠다”고 전한 바 있다.

지난 10월 슬로시티 선포식을 갖고 진행한 언론들과의 인터뷰에서는 “사람 중심, 시민이 행복한 슬로라이프 만들기”라고 언급해 그를 향하는 시민들의 불신을 커져만 가고 있다.

우미파크빌 주민 대표는 “달맞이공원에서 김 시장이 민주주의를 말한 적이 있다”며 “그가 더욱 성숙한 민주주의를 실현하는 목포가 되도록 다같이 노력하자더니 ‘민주’라는 단어를 꺼낼 자격도 없는 사람이다”고 분노를 표출했다.

또 다른 주민은 “김 시장이 입에 달고 다니는 슬로우시티는 공원파괴를 통한 주차장과 4차선 도로 신설·확충, ‘목포해양레포츠센터’의 11M 높이의 인공구조물 건축과 전혀 어울리지 않는 이율배반적 행태”며 “이와 같은 김 시장과 시의 행태는 직권남용(약속위반), 지방공무원법 제51조(친절ㆍ공정의 의무), 헌법 제10조 인간의 존엄과 가치 및 행복추구권을 각 위반하는 행위”라고 강한 비판의 목소리를 높였다.

▲의원들 알면서도 방관했나?

우미파크빌 주민들은 시·도의원들의 태도에 대해서도 비판을 아끼지 않았다.

그들은 “달맞이공원의 부지용도를 변경했음을 알 수 있는 위치에 있음에도 이들은 주민들의 항의에 9월 초 면피하는 언행으로 일관하다 같은달 중순부터 집회, 총회, 민원 제기에도 얼굴을 비추지도 않고 전화 한통도 오지 않았다”고 설명했다. 

특히 김원이 국회의원을 꼽았다. 주민들은 김 의원에 대해 “우리와 직접 전화통화로 문제의 심각성을 접했고 주민들이 보좌관에게도 민원을 제기했지만 다시 전화가 오지 않았고 그의 지역구 보좌관은 우리의 민원 제기에 ‘시에서 해결해야지 우리가 할 일은 아니니 시에 물어보겠다’고 말하고 두 달이 넘도록 현재까지 답이 오지 않고 있다”고 했다.

이어 “특히 시의원 중 1명은 2019년 목포시 도시건설위원회 위원장이었고 현재는 동 위원회 위원으로 활동하고 있다”며 “지역구 시의원 3명, 도의원 1명은 작년 12월 목포시의 ‘달맞이공원’ 훼손 추진과정 중에 의원들의 방관 속에 주민들이 앞장서 해결하는 과정을 지켜보았고 올해 4월 ‘달맞이공원’을 용도 변경하여 공원의 절반이 파괴되는 과정도 지켜보았음에도 목포시와 유착하여 주민들에게는 어떠한 사실도 알리지 않는 등 철저히 주민들을 무시하는 태도를 보였다”고 전했다.

▲또 다른 문제 ‘해양레포츠센터’

시는 ‘평화광장구조개선사업’의 한 부분인 달맞이공원 주차장 조성 공사를 올해 9월 시작했다. 

주민들이 본사에 보낸 입장문에 따르면 시장과의 약속을 신뢰했으나 주민들 몰래 부지용도를 변경해 공사를 진행한 시의 공사계획을 확인하게 되며 이후 주민들의 반대에도 불구하고 공원 절반을 훼손하려는 지자체의 의도에 불신을 품고 이를 추적했다. 

그 결과 달맞이공원 앞으로 최고 11m 높이의 ‘목포해양레포츠센터’ 건립을 위한 부지와 관련된 주차장 및 4차선 도로건설 부지 등을 확보하기 위해 공원의 절반을 파괴하는 계획을 세웠던 것을 확인했다.

이 같은 사실에 주민대표는 “주민들이 알게 되면 거센 반발이 우려되어 ‘평화광장구조개선사업’이라는 명목을 내세워 공사를 추진하는 것”이라는 입장을 밝혔다.

이에 주민들은 “목포해양레포츠센터가 전임 박홍률 시장 때 추진됐다가 안전성 문제로 해양수산부로부터 ’공유수면 사용허가’를 받지 못해 중단된 사업이므로 같은 장소에 설계를 변경해 건축하거나 다른 장소로 옮기면 되는데 주민들에게 어떠한 사전 협의나 언질도 없이 목포시 내부 결정만으로 건립부지를 달맞이공원 앞으로 변경하고 평화광장구조개선사업이라는 명분으로 공원을 파괴하는 행위를 감춘 것은 시민 기만행위”라고 강력 항의했다.

시는 등나무 지역 전체와 원형공원 일부를 포함하여 레포츠센터와 도로, 주차장을 만드는 수정안을 9월 중순경 최초 제시했다.

이에 주민들은 “시청 국장 등이 참여한 설명회에서 약속위반과 20년 된 등나무 지역 전체 철거 및 아파트 앞 4차선 도로 신설과 주차장 설치는 변함이 없는 사실”이라며 이를 즉각 거부했다.

▲주민 분노 커져가

“김 시장과 시청은 전임 시장이 발주한 연구용역결과 뿐만 아니라 본인들이 공고하여 당선작으로 선정된 설계작에도 민원과 소음 문제를 제기하고 있다”

“사전에 주민들과 어떠한 협의도 하지 않았고 ‘평화광장구조개선사업’이라는 명목 하에 거짓말과 불통, 그리고 갑질로 주민들을 기만하였으면서도 언론에 ‘주민설명회를 개최했고 최종안 제시’ 등과 같은 허위사실을 알려 주민들을 매도하고 있다”

아파트 비대위에 따르면 불통과 거짓말 그리고 허위사실로 주민을 매도하는 목포시장 등에 대해 더불어민주당과의 면담과 민주당 당사 앞에서 1인 시위, 목포시청과 김원이 국회의원 지구당 사무실 앞에서 집회 각 개최하여 그 실상을 알릴 계획이다.
/이진하기자

2020년 12월 2일 제1074호 7면
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